Salud

BEBÉS CON DEFICIENCIAS NEUROLÓGICAS EN HIJOS DE MADRES VEGANAS Y VEGETARIANAS

01 de Octubre del 2019 | 2 min lectura| alejagm
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En la actualidad se triplicaron los casos de lactantes con deficiencias neurológicas. Tras investigar Pediatras del Garraham, descubrieron un patrón común en la dieta de sus mamás: son veganas.

Según la Sociedad Argentina de Nutrición, entre el 1 y el 2 por ciento de la población es vegana. Entre los vegetarianos se estima que la deficiencia de B12 afecta al 62 por ciento de las embarazadas.

Los casos fueron estudiados por médicos pediátricos de Garraham quienes lejos de cuestionar las dietas elegidas por las mamás, advierten sobre la necesidad de suplementar esa vitamina de alguna manera.


 “El objetivo no es oponerse a la decisión alimentaria de las madres sino advertir que si una embarazada decide mantener este hábito tiene que estar bien suplementada para que el bebé no corra riesgos”

Bebés lactantes con deficiencias neurológicas graves -como apneas, convulsiones, desconexión del entorno social y retraso madurativo- relacionadas con la falta de vitamina B12. Luego de una investigación, descubrieron que los bebés afectados se alimentaban exclusivamente de la leche materna y eran hijos de madres veganas.

¿Cuáles fueron las conclusiones?

En consecuencia, establecieron como conclusión que el deterioro neurológico era consecuencia de la falta de esta vitamina provocada por los hábitos alimentarios extremos de las madres. “El incremento de los casos en los últimos dos años puede estar relacionado con la popularidad de las dietas veganas”, advierte el estudio.

Los médicos comenzaron a indagar en la relación entre veganismo -o dietas vegetarianas extremas- y determinadas deficiencias neurológicas en bebés lactantes luego de identificar casos similares que no respondían a ninguna enfermedad de base. 

¿se puede ser Vegano y los niños?

El estudio, aclara uno de los médicos, no objeta la elección alimentaria de las madres; sólo advierte cuáles son las consecuencias en los bebés que no reciben las cantidades suficientes de dicha vitamina desde la gestación. 

A mediados de mayo de este año, el Gobierno regional de Bruselas y Valonia solicitó la opinión de la Real Academia de Medicina de Bélgica sobre los efectos de la dieta vegana en los niños después de que, al parecer, se hubieran producido varios casos en hospitales, escuelas y guarderías de niños fallecidos cuya muerte se sospechó que estaba relacionada con esta dieta.

La opinión de los médicos belgas fue contundente y aunque no llegó a equiparar el veganismo con la negligencia hacia el cuidado de los hijos, sí dijo que el veganismo puede conducir a problemas de crecimiento en los niños.

Los pediatras belgas concluyeron que los niños pueden seguir una dieta vegana si va acompañada de supervisión médica, análisis de sangre regulares y suplementos vitamínicos.

Sin embargo, los padres que no cumplan con estos requisitos –según la legislación que prepara Bélgica– se arriesgan a pasar hasta dos años en prisión, a multas y a la posibilidad de perder la custodia de sus hijos, si los niños tienen problemas de salud asociados con su alimentación.

En Italia, en el 2016, la diputada Elvira Savino (Forza Italia) propuso una legislación similar.

Para David Román, portavoz de la Unión Vegetariana Española (UVE), “hay niños omnívoros con grandes problemas de salud y a sus padres nadie les exige ninguna responsabilidad”.

Hay que recordar que, como recuerda la OMS...

"La obesidad infantil es uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI. “La prevalencia ha aumentado a un ritmo alarmante. Se

calcula que en el 2016, más de 41 millones de niños menores de cinco años en todo el mundo tenían sobrepeso o eran obesos”, dice la OMS.

Román fue el primer padre que en España alimentó a su hijo desde el primer día con una dieta vegana, y en su opinión casos como el de Bélgica o Italia “son un tema recurrente cada cierto tiempo, que no surgen porque se haya dado ningún caso en concreto, sino porque hay un intento de criminalizar” el veganismo.


Caso de desnutrición en el Mundo 

Una bebé fue alimentada con dieta vegana y sufrió una grave desnutrición que compromete su desarrollo

Sydney es una niña australiana de 3 años gravemente desnutrida a causa de las restricciones alimentarias que sus padres veganos le impusieron. Tiene comprometidos sus huesos, no tenía dientes a los 20 meses y pesaba 4 kilos. Además no había recibido ninguna vacuna.

La pareja, que no fue identificada por razones legales, se declaró culpable de no poder mantener una buena alimentación de su hija, lo que le provocó a la menor varias lesiones graves y un daño físico importante que los expertos buscan que no sea irreversible.

Deficiencia extrema de vitamina B12

La característica común en todos los pacientes era la deficiencia extrema de vitamina B12, dato que llevó a los pediatras a consultar cuáles eran los hábitos alimentarios de las madres, ya que se trataba de bebés que se alimentaban exclusivamente a partir de la leche materna. “Venimos viendo un aumento de casos en los niños con compromiso neurológico en donde los pediatras se enfocaban en descartar enfermedades neurológicas de base. Son bebés con un desarrollo normal aparente hasta los seis o siete meses de edad cuando comienzan a perder algunas pautas madurativas”, explica el pediatra Juan Aguirre, médico del Garrahan y autor del informe.

Según explicó el médico, la consulta de los padres llega cuando detectan que los bebés muestran un retroceso con respecto a las pautas de desarrollo neurológico esperable como sentarse, sostener la cabeza, sonreír o conectarse con el entorno. Algo que suele detectarse a los siete u ocho meses de edad.

“A partir de detectar casos similares comenzamos a estudiar los casos en retrospectiva y empezamos a indagar sobre los hábitos alimentarios de las madres. Encontramos en común que tenían hábitos vegetarianos y veganos y que no habían sido pesquisados ni por el obstetra en la etapa de la gestación ni por el pediatra en la etapa de lactancia”, aclara el médico. Fue a partir de ahí cuando los médicos comenzaron a estudiar el dosaje de la vitamina B12 en sangre.

Qué es la vitamina B12

La vitamina B12 es una de las vitaminas esenciales para el funcionamiento del organismo. Es de origen animal y se encuentra en la carne, los lácteos, el huevo y algunas legumbres, aunque con bajo nivel de absorción. “La vitamina B12 es exógena al ser humano. Sin lácteos, ni huevos ni carne no hay forma de poder incorporarla. Es parte de las vitaminas esenciales y el organismo no tiene la capacidad para generarla”, aclara el médico.

Según sostiene el informe realizado en el Garrahan, la deficiencia de esta vitamina afecta principalmente a los órganos con elevado recambio celular, como la médula ósea y el sistema nervioso. “La leche humana es una fuente adecuada cuando los niveles maternos son normales. Los hijos de madres deficientes en B12 pueden nacer con deficiencia o manifestarla después, si reciben lactancia exclusiva”, agrega el estudio.

Aguirre explica también que la vitamina B12 tiene un rol clave en el desarrollo del sistema nervioso de los bebés. A diferencia de la adultez, cuando la falta de esta vitamina puede generar anemia, decaimiento, cansancio o palidez, en la primera infancia las consecuencias afectan el desarrollo neurológico.

“En la fase intrauterina o lactante la vitamina B12 actúa directamente sobre la estimulación nerviosa. El nervio va como saltando para realizar una acción y la B12 lubrica esos nervios para que se produzcan los movimientos. Cuando hay deficiencia los bebés dejan hacer algunos movimientos, se convierten en pacientes apáticos y no sostienen la cabeza”, agrega el pediatra, que señala que en los casos más extremos existe el riesgo de convulsiones o movimientos involuntarios.

Tipos de dietas vegetarianas

Existen múltiples variantes de dietas vegetarianas y según el estudio del Garrahan no todas tienen el mismo riesgo. Están quienes no comen ningún tipo de carne pero sí lácteos y huevos (ovolactovegetarioanos) o los que solo comen vegetales y lácteos (lactovegetianos). La dieta vegana, o estrictamente vegetariana, en cambio, excluye cualquier alimento de origen animal.

Puedes leer la Investigación completa:

https://www.sap.org.ar/uploads/archivos/general/files_pp_aguirre_28-6pdf_1559936487.pdf

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