Tecnología sustentable

BIOSENSOR DESARROLLADO POR CONICET

10 de Abril del 2015 | 2 min lectura| Alejandra
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Grupo de investigación del CONICET de Rosario desarrollaron un biosensor basado en la modificación de una bacteria para permitir detectar en tiempo real metales tóxicos en agua corriente, ríos, arroyos o napas.

La innovación tecnológica permite indicar la presencia de mercurio, plomo y cadmio en el agua, metales que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), son tres de los diez tóxicos más peligrosos para el hombre y el ecosistema. Mediante ingeniería genética, los científicos manipularon a la bacteria Escherichia coli y cuando detecta metales tóxicos en agua emita una luz fluorescente.

La sensibilidad del biosensor es tan alta que permite detectar estos metales a niveles de partes por billón (microgramos por litro), cantidades comparables a los niveles máximos de tolerancia en agua de consumo recomendados por la OMS y otros organismos gubernamentales de la Argentina y del exterior. Sin embargo, no especifica cuál o cuáles de los metales se encuentra en la muestra, por lo cual sería ideal para un primer alerta de contaminación en cursos de agua, sobre todo en regiones alejadas de los grandes centros urbanos. “Posteriormente, esas muestras podrían remitirse a laboratorios especializados para determinar la identidad y cantidad de metales presentes”.

También hay planes de poder desarrollar un dispositivo transportable que contenga la bacteria modificada y que evalúe las muestras directamente en el lugar mismo de la extracción.

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