Ambiente

CONTAMINACIÓN DEL AIRE DENTRO DE TU CASA

11 de Setiembre del 2020 | 2 min lectura| escritores
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Comprender y controlar los contaminantes comunes en interiores puede ayudar a reducir el riesgo de problemas de salud. Los síntomas de algunas enfermedades como el asma pueden aparecer, agravarse o empeorar.

Por Roberto Andrés para Sustentartv

Según la División de Ambientes Interiores (IED) de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Estados Unidos (en lo que hace a mejorar la calidad del aire interior en los edificios donde la población vive, aprende y trabaja) la calidad del aire interior (IAQ) se refiere a la calidad del aire dentro y alrededor de los edificios y estructuras.

Comprender y controlar los contaminantes comunes en interiores puede ayudar a reducir el riesgo de problemas de salud en interiores. Las fuentes que liberan gases o partículas al aire son la causa principal de los problemas de calidad del aire interior.

Algunos efectos sobre la salud pueden aparecer poco después de una sola exposición o exposiciones repetidas a un contaminante. Estos incluyen irritación de los ojos, nariz y garganta, dolores de cabeza, mareos y fatiga.

Los efectos inmediatos suelen ser a corto plazo y tratables. A veces, el tratamiento consiste simplemente en eliminar la exposición de la persona a la fuente de contaminación, si se puede identificar.

Ciertos efectos inmediatos son similares a los de los resfriados u otras enfermedades virales, por lo que a menudo es difícil determinar si los síntomas son el resultado de la exposición a la contaminación. Los síntomas de algunas enfermedades como el asma pueden aparecer, agravarse o empeorar.

La probabilidad de reacciones inmediatas a los contaminantes del aire interior depende de varios factores, incluida la edad y las condiciones médicas preexistentes. En algunos casos, depende de la sensibilidad individual, que varía enormemente de una persona a otra o después de exposiciones repetidas o de alto nivel.

Por esta razón, es importante prestar atención a la hora y el lugar en que ocurren los síntomas. Si los síntomas desaparecen cuando una persona está lejos del área, por ejemplo, se debe hacer un esfuerzo para identificar las fuentes de aire interior que pueden ser las posibles causas.

Algunos efectos pueden empeorar por un suministro inadecuado de aire exterior que entra en el interior o por las condiciones de calefacción, refrigeración o humedad que prevalecen en el interior.

Otros efectos sobre la salud pueden aparecer años después de que se haya producido la exposición o solo después de períodos prolongados o repetidos de exposición. Estos efectos, que incluyen algunas enfermedades respiratorias, cardiopatías y cáncer, pueden ser muy debilitantes o fatales.

Siempre es prudente intentar mejorar la calidad del aire interior de su hogar, incluso si los síntomas no se notan. Si bien los contaminantes que se encuentran comúnmente en el aire interior pueden causar muchos efectos dañinos, existe una incertidumbre considerable sobre qué concentraciones o períodos de exposición son necesarios para producir problemas de salud específicos.

Se necesitan más investigaciones para comprender mejor qué efectos sobre la salud ocurren después de la exposición a las concentraciones promedio de contaminantes que se encuentran en los hogares y cuáles ocurren a partir de las concentraciones más altas durante períodos cortos de tiempo.

Una ventilación inadecuada puede aumentar los niveles de contaminantes interiores al no traer suficiente aire exterior para diluir las emisiones de fuentes interiores y al no llevar los contaminantes del aire interior fuera del área. Los niveles altos de temperatura y humedad también pueden aumentar las concentraciones de algunos contaminantes.

Hay muchas fuentes de contaminación del aire interior: aparatos de combustión, quemadores de combustible, productos de tabaco, materiales de construcción y mobiliario tan diversos como el aislamiento deteriorado que contiene amianto, pisos, tapizados o alfombras recién instaladas, ebanistería o muebles (hechos de determinados productos de madera prensada), productos para limpieza y mantenimiento del hogar, sistemas de calefacción y refrigeración radón o plaguicidas.

La importancia relativa de una sola fuente depende de la cantidad de contaminante que emite y de lo peligrosas que son esas emisiones. En algunos casos, factores como la antigüedad de la fuente y si se mantiene adecuadamente son importantes. Por ejemplo, una estufa de gas mal ajustada puede emitir mucho más monóxido de carbono que una que está correctamente ajustada.

Algunas fuentes, como materiales de construcción, muebles y productos como ambientadores, pueden liberar contaminantes de forma más o menos continua. Otras fuentes, relacionadas con actividades como fumar, limpiar o redecorar, liberan contaminantes de forma intermitente.

A menos que los edificios se construyan con medios mecánicos especiales de ventilación, aquellos diseñados y construidos para minimizar la cantidad de aire exterior que puede "filtrarse" hacia adentro y hacia afuera pueden tener niveles más altos de contaminantes en el interior.

El aire exterior puede entrar y salir de un edificio por infiltración, ventilación natural y ventilación mecánica:

1) En la infiltración, el aire exterior fluye hacia los edificios a través de aberturas, juntas y grietas en paredes, pisos y techos, y alrededor de ventanas y puertas.

2) En la ventilación natural, el aire se mueve a través de puertas y ventanas abiertas. El movimiento de aire asociado con la infiltración y la ventilación natural es causado por las diferencias de temperatura del aire entre el interior y el exterior y por el viento.

3) Finalmente, hay una serie de dispositivos de ventilación mecánica, desde ventiladores con ventilación al aire libre que eliminan de forma intermitente el aire de una sola habitación, como baños y cocina, hasta sistemas de manejo de aire que utilizan ventiladores y conductos para eliminar continuamente el aire interior y distribuir el aire filtrado y aire acondicionado exterior a puntos estratégicos de toda la casa.

La tasa a la que el aire exterior reemplaza al aire interior se describe como la tasa de intercambio de aire (TIA). Cuando hay poca infiltración, ventilación natural o ventilación mecánica, la tasa de intercambio de aire es baja y los niveles de contaminantes pueden aumentar.

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