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CÁPSULAS DE CAFÉ BIODEGRADABLES

20 de Noviembre del 2019 | 2 min lectura| SabrinaPin
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El futuro de las cápsulas de café

Muchos personas en el Mundo entero, sobre todo en los países más desarrollados, se han acostumbrado a usar máquinas de una sola porción para preparar su taza de café por la mañana. Estas cápsulas de café no solo son convenientes de usar, como las K-Cups y las cápsulas Nespresso, sino que vienen en una variedad de sabores y tipos de café para satisfacer los gustos de todos. Si bien las cápsulas de café son una conveniencia de los tiempos modernos, vienen con un lado oscuro. 


Dadas las preocupaciones medioambientales, el futuro de las cápsulas de café sigue en cuestión. Si las empresas pueden producir alternativas más ecológicas al modelo de plástico, es posible que las vainas de una sola porción continúen creciendo en popularidad. Si no se abordan las preocupaciones ambientales, afortunadamente existen otras alternativas que con suerte reemplazarán las cápsulas de un solo uso de una vez por todas.

¿Qué son las cápsulas de café?

Las cápsulas de café, como las K-Cups y las vainas Nespresso, generalmente están llenas de suficiente café  molido para una sola taza de una bebida con cafeína (o descafeinada). Generalmente consisten en pequeños recipientes de plástico equipados con una tapa de papel de aluminio. Una vez que se ha dispensado el café, los envases ya no se usan y se tiran a la basura.

La gran mayoría de estas cápsulas de plástico terminan en nuestros  vertederos  cada año, lo que contribuye al  creciente problema de la contaminación por plástico . Afortunadamente, existen alternativas viables a la   cápsula de café de un solo uso , e incluso los distribuidores de café como Keurig están haciendo todo lo posible para abordar el problema.

Solo en el Reino Unido, se consumen aproximadamente 95 millones de tazas de café al día, y más de un tercio de los bebedores de café británicos admiten que tiran sus cápsulas de café en contenedores de basura. Aproximadamente 20 mil millones de cápsulas de café de una taza no biodegradables terminan en vertederos.

¿Por qué son tan populares?

Las cápsulas de café han existido desde los años 90 , pero solo recientemente tuvieron una gran popularidad. El aumento de las cápsulas de café de un solo uso ocurrió en 2012, cuando el número de usuarios de cápsulas aumentó a alrededor del 10 por ciento.

Ese número ha aumentado constantemente con los años. Según USA Today , más del 40 por ciento de los residentes en los Estados Unidos han comprado una cafetera de una sola taza en algún momento. La conveniencia es la razón principal por la que las personas se están cambiando a las cápsulas de café, y las compañías, como Keurig, Folgers, Starbucks y Kraft Heinz, las han hecho más accesibles que nunca.

Las cápsulas de café no biodegradables son un desafío para reciclar 

Porque una sola cápsula se compone de una mezcla de materiales, incluido aluminio, papel de aluminio y especialmente plástico . El plástico tarda hasta 500 años antes de que comience a desintegrarse. Los recipientes de plástico finalmente se rompen en trozos más pequeños, lo que puede poner en peligro la  vida silvestre.

Los sistemas de clasificación utilizados en las plantas de reciclaje tienen problemas para recogerlos, lo que significa que la mayoría de ellos terminan en la basura.

Hay algunas compañías que usan cápsulas de aluminio para café, que son más fáciles de reciclar. Sin embargo, la desventaja es que la exposición al aluminio es un problema de salud. Afortunadamente, las empresas están buscando fabricar cápsulas de polipropileno, que se pueden triturar y reciclar.

Opciones compostables y biodegradables.

Hay algunas compañías, como San Francisco Bay Gourmet Coffee, que ofrecen vainas biodegradables y compostables. Estas cápsulas se pueden colocar en contenedores de compost, o los usuarios pueden colocarlas en sus pilas de compost domésticas.

La desventaja de estas cápsulas es que necesita tener una instalación pública de compostaje en su ciudad si no está compostando en casa. También debe saber que las vainas biodegradables aún tardan mucho en descomponerse y no son tan beneficiosas para el medio ambiente.

Vainas recargables

Dado que  los desechos plásticos  siguen siendo un problema en todo el mundo, la mejor manera de mejorar el medio ambiente es reducir por completo nuestra dependencia de los plásticos de un solo uso. Para ese fin, la mejor alternativa son las cápsulas de café que son  recargables y reutilizables . Estas vainas no se tiran después de su uso y se pueden limpiar y rellenar diariamente.

Hay varias compañías que ofrecen cápsulas reutilizables, incluidas Keurig, Fill 'n' Save y Eko-Brew. Solo asegúrese de que la cápsula recargable se ajuste a su máquina antes de comprar una.

Alternativas de un solo servicio

Para aquellos que no han comprado una cafetera Keurig o están buscando cambiar las cosas, hay sistemas de una sola porción que no usan cápsulas de plástico. De hecho, varias cafeteras tienen características que permiten a los usuarios hacer entre 1 y 12 tazas de café a la vez. Esto incluye Cuisinart y Hamilton Beach.

Los sistemas de prensado franceses son otra buena alternativa al uso de cafeteras. Algunas compañías incluso tienen máquinas de prensa francesas de un solo uso, algunas de las cuales se adhieren encima de una taza de café.

¿Qué son las Eco Caps?

El gigante italiano de espresso Lavazza ofrece una alternativa más ecológica: una cápsula de café compostable . Llamadas Eco Caps, que están basadas en biopolímeros. A diferencia de las cápsulas de café no biodegradables, las Eco Caps tardan solo seis meses en degradarse. Estas vainas son convenientes para desechar en el contenedor de desechos de alimentos , según las normas locales de compostaje.

Lavazza se ha asociado con TerraCycle, un servicio de recolección de residuos que se especializó en artículos difíciles de reciclar, para facilitar el compostaje industrial de Eco Caps si el compostaje local no está disponible. La asociación TerraCycle se formó para resolver el problema de los consumidores que generalmente están confundidos acerca de lo que se puede reciclar.

Las cápsulas de café compostables y biodegradables se están convirtiendo en una tendencia. Por ejemplo, el minorista en línea Halo también ofrece una gama separada de vainas compostables que se hacen con pulpa de papel y caña de azúcar.

"La revolución del café ha sucedido, y uno de los desafíos clave que enfrenta la industria ahora son los millones de toneladas de desechos generados como resultado", explicó Richard Hardwick, cofundador de Halo. “Las cápsulas de café de aluminio y plástico son difíciles de reciclar, por lo que la mayoría de ellas terminan en el contenedor. Y es por eso que hasta el 75 por ciento se envían actualmente al vertedero cada minuto. La mayoría de la gente no entiende el daño irreversible que estas cápsulas de café están causando en el planeta ".

La Fundación Giuseppe e Pericles Lavazza Onlus

Fundada en 2004, promueve e implementa proyectos de sostenibilidad económica, social y ambiental para apoyar a las comunidades productoras de café de todo el mundo.

Para lograr resultados significativos, la Fundación emprende proyectos de desarrollo en asociación con organismos públicos y privados, organizaciones internacionales y ONG. Es solo a través del trabajo en equipo que las condiciones de vida en las comunidades productoras de café pueden mejorarse efectivamente.

Los proyectos apoyados por la Fundación Lavazza tienen el objetivo principal de ayudar a los productores de café a mejorar el rendimiento y la calidad de sus productos, a través de la capacitación en mejores prácticas agrícolas y alentar el desarrollo de sus habilidades empresariales.


Las características de los proyectos:
- Apoyar a los jóvenes en sus países de origen para que puedan desarrollar sus propias actividades comerciales en la industria del café.
- Promover el equilibrio de género dentro de los hogares y las comunidades, mejorando el papel de la mujer.
- Fomentar el acceso a los recursos alimentarios y promover la diversificación de la producción.
- Brindar capacitación en mejores prácticas agrícolas a los productores.
- Apoyando la reforestación y respondiendo efectivamente a los efectos del cambio climático.


Fuentes: Lavazza / The Guardian /Tony Webster e Inhabitat

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