Residuos

HALLAN MICROPLÁSTICOS CERCA DE LA CIMA DEL MONTE EVEREST

25 de Noviembre del 2020 | 2 min lectura| Escritores
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Científicos de la Universidad de PlyMouth identificaron fibras en muestras de nieve recolectadas a 8.440 metros sobre el nivel del mar. Se trataría de fracciones de elementos de campaña de distintas las expediciones.

Por Roberto Andrés para Sustentartv

Científicos de Plymouth han identificado los microplásticos registrados más altos jamás encontrados en la Tierra, a una altitud de más de 8,000 metros, cerca de la cima del Monte Everest. Las muestras recolectadas en la montaña y en el valle debajo de ella revelaron cantidades sustanciales de fibras de poliéster, acrílico, nailon y polipropileno.

Los investigadores han sugerido que las fibras, las más altas de las cuales se encontraron en muestras del Balcón del Monte Everest podrían haberse fragmentado de elementos más grandes durante las expediciones para llegar a la cima.

Sin embargo, también han supuesto que los plásticos podrían haber sido transportados desde altitudes más bajas por los vientos extremos que impactan regularmente en las laderas más altas de la montaña.

La investigación fue publicada este 20 de noviembre en One Earth bajo el título Reaching New Heights in Plastic Pollution—Preliminary Findings of Microplastics on Mount Everest y estuvo dirigida por investigadores de la Unidad Internacional de Investigación de Basura Marina de la Universidad de Plymouth, que trabajaron con colegas del Reino Unido, Estados Unidos y Nepal: Imogen E. Napper, Bede F.R. Davies, Heather Clifford, Aurora Elmore, Ananta Gajurel y Richard Thompson. También contó con el apoyo de National Geographic Society y Rolex.

Según la investigadora y exploradora de National Geographic, Imogen Napper, autora principal, “los microplásticos son generados por una variedad de fuentes, y muchos aspectos de nuestra vida diaria pueden llevar a que los microplásticos ingresen al ambiente. En los últimos años, hemos encontrado microplásticos en muestras recolectadas en todo el planeta, desde el Ártico hasta nuestros ríos y mares profundos. Con eso en mente, encontrar microplásticos cerca de la cima del Monte Everest es un recordatorio oportuno de que debemos hacer más para proteger nuestro ambiente”.

Las muestras se recolectaron en abril y mayo de 2019, como parte de la Expedición Perpetual Planet Everest de National Geographic y Rolex, y luego se analizaron en instalaciones especializadas en Plymouth. De 19 muestras de gran altura recolectadas en la región del Monte Everest para análisis de microplásticos, 11 eran nieve y ocho eran de agua de corriente. Esto incluyó arroyos a lo largo de las rutas de senderismo cerca del glaciar Khumbu, en la nieve en el campamento base del Everest y en lo alto de la Zona de la Muerte cerca de la cima de la montaña.

Las mayores cantidades (79 fibras microplásticas por litro de nieve) se encontraron en el Campamento Base, donde se basan las expediciones a la cumbre por períodos de hasta 40 días. Sin embargo, también se encontró evidencia en los Campos 1 y 2 en la ruta de escalada, con 12 fibras microplásticas por litro de nieve registradas desde el Balcón.

Hubo cantidades más bajas en los arroyos que bajan de la montaña al Parque Nacional Sagarmatha Los científicos dicen que esto podría deberse al flujo continuo de agua creado por los glaciares de la región.

La primera cumbre confirmada del Monte Everest en 1953 coincidió con el ascenso mundial a la prominencia de los plásticos y su uso en la sociedad. Durante el mismo período, la versatilidad de los materiales plásticos ha dado como resultado un aumento sustancial en su uso de cinco millones de toneladas a nivel mundial en la década de 1950 a más de 330 millones de toneladas en 2020.

Según el profesor Richard Thompson, jefe de la Unidad Internacional de Investigación de Basura Marina, “desde la década de 1950, los plásticos se han utilizado cada vez más en todo tipo de productos debido a su practicidad y durabilidad. Sin embargo, son esas cualidades las que, en gran parte, están creando la crisis ambiental global que estamos viendo hoy. Ahora existe un reconocimiento mundial de la necesidad de tomar medidas, y el propio Nepal impone regulaciones sobre las expediciones de escalada para tratar de frenar los problemas ambientales creados por los desechos. Este estudio y nuestra investigación continua solo enfatizan la importancia de diseñar materiales que tengan los beneficios de los plásticos sin el legado duradero y dañino”.

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