Ambiente

LA NASA MUESTRA CÓMO SE HA SECADO DRAMÁTICAMENTE EL RÍO PARANÁ

20 de Agosto del 2020 | 2 min lectura| escritores
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“Este bajo nivel de agua fue el peor de los últimos 49 años”, explicó Andrés Antico, climatólogo del Conicet. Hasta el 22 de julio se detectaron más de 1.450 puntos calientes en el delta.

Por Roberto Andrés para Sustentartv

El nivel más bajo en 50 años

“Un período prolongado de clima inusualmente cálido y sequía en el sur de Brasil, Paraguay y el norte de Argentina ha llevado al río Paraná a sus niveles de agua más bajos en décadas”, señala el Earth Observatory de la NASA. “La seca cuenca del río ha obstaculizado el transporte marítimo y contribuido a un aumento de la actividad de incendios en el delta y la llanura aluvial”.

El 3 de julio de 2020, el satélite Landsat 8, operado por la NASA y el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) capturó una imagen “en falso color” del río cerca de Rosario, en donde “el agua aparece de color azul oscuro o negro”. Sin embargo, una segunda imagen muestra la misma área el 1 de julio de 2019, “un día en que los niveles de agua eran altos en muchas de las marismas, lagunas, islas y arroyos serpenteantes del delta”.


Según los datos de la guardia costera argentina del 3 de julio de 2020, los medidores cerca de Rosario indicaban que el río era un metro (39 pulgadas) más alto que en mayo de 2020, cuando descendió hasta 0,08 metros (3 pulgadas).

Si bien este bajo nivel de agua fue el peor de los últimos 49 años, antes de la década de 1970 eran frecuentes niveles mucho más bajos”, explicó Andrés Antico, climatólogo del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina, quien está trabajando en un proyecto para recuperar y preservar registros del río Paraná.

Para la NASA, gracias a las represas construidas en la década de 1970 en el alto Paraná, en el sur de Brasil, los administradores del agua generalmente pueden prevenir los niveles bajos de agua liberando agua de los embalses durante los períodos secos.

La sequía ha afectado a la región desde principios de 2020, y los bajos niveles de agua han dejado en tierra varios barcos. Muchos han tenido que reducir su carga para navegar por el río. Con Rosario como principal centro de distribución de las exportaciones, los bajos niveles de agua han causado pérdidas por cientos de millones de dólares para el sector de granos.

Los bajos niveles de agua en el río Paraná han coincidido con un aumento de la actividad de incendios dentro del delta.

Según científicos de teledetección en la Universidad Nacional de San Martín en 2020 se detectaron más de 1.450 puntos calientes en el delta del río Paraná hasta el 22 de julio, más que cualquier otro año desde 2008.

Los bajos niveles de agua significan que hay más área, principalmente pastizales y arbustos, disponible para quemar este año.

Según Patricia Kandus de la Universidad Nacional de San Martín, muchos incendios parecían haber sido provocados intencionalmente, aunque las condiciones secas también han facilitado que los incendios se escapen y ardan sin control.

“Históricamente, los incendios se han utilizado en esta región para proporcionar pastos”, señaló. “También se utilizan ampliamente en las islas para cazar animales salvajes, así como para limpiar la cubierta vegetal para llevar a cabo la recuperación de tierras y la construcción de diques para proyectos agrícolas y de plantación de árboles”.

Si bien la cuenca del río Paraná recibió algo de lluvia en junio y julio, los observadores del río no esperan que el río se recupere por completo hasta que lleguen lluvias sostenidas en la temporada de lluvias en octubre.

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