Tecnología sustentable

MICROALGAS, EL FUTURO EN ENERGÍAS RENOVABLES

19 de Enero del 2015 | 2 min lectura| Alejandra Gonçalves Mendes
Compartir

Microalgas, el futuro en energías renovables. Los biocombustibles de tercera generación son el futuro a la hora de plantear energía sostenible. El uso de estas plantas oleaginosas representa una alternativa mucho más sustentable y ecológica, las micro algas son una fuente viable de la que ya se están haciendo estudios en todo el mundo. Las Microalgas, el futuro en energías renovables.

El uso de microalgas para producir una amplia gama de biocombustibles a costos competitivos ofrece muchas ventajas, como su rápida producción y el evitar el uso de tierras de cultivo.

María Concepción Lora Vilchis, experta del Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste (Cibnor, Mexico), explica que las microalgas oleaginosas son microorganismos fotosintéticos que se caracterizan por su rápido crecimiento y elevado contenido de lípidos.

Estas células también tienen capacidad para crecer en aguas marinas, dulces, residuales y salobres, además tienden a reproducirse hasta 50 veces más que las plantas terrestres.

Es por ello que especialistas de México, Italia, España e Israel han conformado un grupo de investigación para impulsar una biorefinería a partir de cultivos masivos de plantas oleaginosas y, con ello, potencializar sustancias alternas a los combustibles fósiles.

Los residuos de las microalgas servirían para conseguir hidrogeno, también se está explorando la capacidad de los residuos para la obtención del biogás.

Subrayó que otra ventaja relevante de este proceso es que evitan el uso de tierras de cultivo y, por consiguiente, impiden diversos daños a la agricultura. Esto también mejorará la calidad y el cauce del arroyo Papas, porque reduce la contaminación por nutrientes inorgánicos y algunos orgánicos.

Además, puntualizó, las plantas saben usar el dióxido de carbono desechado por algunas empresas e incorporar el gas resultante de la combustión a los cultivos de microalgas.

La experta de ese centro de investigación enfatizó que la cantidad de lípidos producidos puede ser de 30 a 70 por ciento del peso seco total celular. "Esto representa una gran producción para generar biocombustibles de tercera generación", acentuó.

Por estas características, las microalgas han ganado especial interés dentro del ámbito científico y se han colocado por arriba de otros biocombustibles elaborados a partir aceites vegetales, como caña de azúcar, maíz, soya, canola, girasol y de palma.

 Ello porque la sustentabilidad de la producción de estos combustibles alternativos a partir de plantas ha sido cuestionada, principalmente porque requieren del uso de bosques, áreas naturales en superficies agrícolas y/o zonas utilizadas para la fabricación de alimentos.

De manera que la investigación seguirá sumando esfuerzos con la participación de expertos del Instituto de Ecología, de la Universidad Autónoma de Nuevo León, la Autónoma Metropolitana-Iztapalapa, la de Florencia, en Italia, y la de Almería, en España, así como el Seambiotic en Israel.

En la Argentina, en Conicet, se está investigando esta tecnología desde 2008.

Compartir en redes sociales