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¿QUÉ ES EL "GROUNDTRUTHING"?

18 de Enero del 2019 | 2 min lectura| NoeliaGieser
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¿Escuchaste alguna vez la palabra groundtruthing? Fuera de los círculos científicos no es muy conocida, sin embargo, describe algo que está ocurriendo tal vez sin detenernos mucho a pensar en ello.

Groundtruthing es una combinación de las palabras “tierra” y “verdad” en inglés. 

¿Su significado? Se refiere a comprobar los datos de los satélites que orbitan el planeta solo una vez al día. Si surgiera una emergencia ambiental, por ejemplo, una explosión volcánica o un deslizamiento de tierra, la información debe actualizarse cada minuto y no cada día. Es entonces donde hay que hablar de algo que cobra importancia: la ciencia ciudadana.

EL TELÉFONO Y LA CIENCIA CIUDADANA

Un informe reciente de ONU Medio Ambiente explica cómo ha cambiado todo a partir del uso del celular. 

“El teléfono inteligente ha abierto la posibilidad de compartir datos de una forma nunca antes vista, y es herramienta importante para conectar al mundo en desarrollo, donde gran parte de la población tiene menos de 30 años. Además, con la llegada de la tecnología 5G a las principales ciudades, se acelerará esta tendencia”.

Jason Jabbour, Coordinador Regional y Asesor Científico del área ambiental de la Organización de las Naciones Unidas afirma que la ciencia ciudadana existe... “Tenemos todos estos dispositivos que están recolectando montones de información, en tiempo real. Y las personas tienen la oportunidad de recopilar datos específicos para contribuir al proceso científico, sin necesidad de mucha capacitación".

LA CONEXIÓN CON EL DESARROLLO SOSTENIBLE

El año pasado, en Singapur, Jabbour tuvo la oportunidad de abordar las conexiones entre la organización internacional en la que trabaja y las iniciativas de ciencia ciudadana (miles de ellas) que han surgido en el mundo. Lo hizo en el marco de la conferencia de Perspectivas del Medio Ambiente Mundial. Los expertos señalan que inspirar a los ciudadanos para que ayuden a informar a los científicos puede mejorar su calidad de vida y la de las generaciones futuras

“Un beneficio sustancial de la ciencia ciudadana es su conexión directa con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) relacionados con el medio ambiente y el cambio climático. En lugar de solo disponer de la información que los gobiernos proporcionan, los ciudadanos se han convertido en un atajo para develar datos precisos, relevantes y actualizados que pueden ser utilizados por organizaciones de todo tipo”, se puede leer en unenvironmental.org.

EL ROL DE LA NASA

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) se encuentra en una posición única para ayudar a los más vulnerables a los efectos del cambio climático.

Una variedad de fuentes proveen datos científicos que la NASA utiliza para integrarlos con métodos innovadores. Esto no implica solamente procedimientos para reunir información a nivel comunidad, sino también para verificar datos satelitales en el terreno (groundtruthing).

Shanna McClain, líder del Programa de Reducción de Riesgos y Resiliencia de la NASA, explicó que Los voluntarios que recopilan y analizan datos se han convertido en una fuerza importante que apoya la captura de datos climáticos en el mundo.

La ONU detalla: “A través de aplicaciones desarrolladas específicamente para los ciudadanos más vulnerables al cambio climático, la NASA y sus socios locales conectan a las comunidades con los datos que pueden ayudarlas a mitigar las condiciones climáticas cada vez más extremas. A través del aporte masivo de fotos y otra información, la organización y sus colaboradores crean una imagen más completa y precisa del cambio climático y la mitigación de desastres”.

Utilizando aplicaciones basadas en la ciencia ciudadana, las autoridades pueden monitorear el alcance de deslizamientos de tierra e inundaciones en pequeños estados insulares, comunidades costeras y de alta montaña que enfrentan riesgos particulares.

“Esto se ha probado con éxito en Hampton Roads, Virginia (EE.UU.), donde se experimenta un aumento en la extensión de inundaciones, con enormes mareas (conocidas como King Tides), hundimientos en partes de la ciudad y un rápido desarrollo urbano. En alianza con el Instituto de Ciencias Marinas de Virginia se creó una aplicación llamada 'Catch the King Tide' (Atrapa a la gran marea) en la que los voluntarios miden anualmente la extensión de las mareas”, sostiene la ONU.

LOS BENEFICIOS DEL groundtruthing

“Nos aseguramos de que lo que vemos o lo que nos falta ver desde el espacio se pueda confirmar desde el suelo con alguien que realmente lo haya presenciado”, expresa McClain. Los satélites pueden detectar el movimiento de deslizamientos de tierra, por ejemplo, pero solo observan el área afectada dependiendo de las rutas en órbita.“No podemos capturar todo el planeta el mismo tiempo”.

La ciencia ciudadana tiene utilidades diversas...

* Ayuda a resolver desafíos de resiliencia, en particular, en el monitoreo de desprendimientos de tierra e inundaciones.

*Empodera a la comunidad para que esté más preparada, ya que los ciudadanos contribuyen y participan activamente en la recopilación y análisis de datos, y están más comprometidos con los resultados a medida que reconocen cómo los datos afectan sus vidas y comunidades.

*Con su participación, los habitantes no solo identifican la solución del problema sino que investigan su origen.

*Es una herramienta que permite salvar a miles o cientos de miles de personas al advertir con tiempo un desastre natural o un problema ambiental, pudiendo enviar personal y ayuda específica en los momentos necesarios.


Noelia Gieser, Equipo Sustentar

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